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科技狂人马斯克:各行各业都有他奋斗的身影
  摘要:马斯克的成就不仅仅局限于特斯拉创始人。马斯克没有专注于某一个领域,他还关注互联网、清洁能源、太空等影响人类未来发展的领域。除了移民火星,埃隆·马斯克还有一个宏大的计划,那就是向太空发射近 12000 颗卫星,让网络信号覆盖全球每一个角落,无论你在北极还是亚马逊丛林里都能连上 WiFi。

正文:

美国电动车制造商特斯拉公司,目前正在中国上海市建设一家电动车工厂,年内将投产。


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随着自动驾驶技术的应用,特斯拉公司(Tesla Inc.)渐渐进入公众视线,其创始人埃隆·马斯克也开始被人们所熟知。然而,马斯克的成就不仅仅局限于特斯拉创始人。马斯克没有专注于某一个领域,他还关注互联网、清洁能源、太空等影响人类未来发展的领域。

1995年,马斯克在入读硕士学位的第二天决定离校创业。他和弟弟共同创办了互联网公司Zip2。不久,马斯克便卖掉了该公司,创办了一家在线金融服务和电子邮件支付业务公司X.com。2000年,X.com公司与Confinity(康菲尼迪)公司合并后更名为PayPal(贝宝),这就是“移动支付”的前身。

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一直以来,马斯克都没有放弃幼时关于火箭飞船和太空旅行的梦想,他曾表示:“一定要想办法把人类送上火星。”2002年6月,马斯克成立SpaceX(太空探索技术公司),其创办初衷是降低火箭发射成本、让人类能在未来实现移民火星。经过3次失败后,直到2008年9月第4次发射,马斯克命名的火箭“猎鹰1号”成功进入轨道。

研究火箭的同时,马斯克也做了其他事情。他遇到了电动汽车狂热者斯特劳贝尔(Jeffrey Straubel),二人一拍即合,创建了特斯拉汽车。2004年,马斯克出任该公司董事长,不久后又担任首席执行官;马斯克还和自己的表兄弟一起做了一个名为“太阳城”的清洁能源项目。

目前,SpaceX成为航空航天业最稳定的运营商,特斯拉已是全球最畅销的纯电动豪华汽车,太阳城也是最大的消费者商用太阳能电池板安装供应商。马斯克对自己产业的未来十分乐观。

成功的背后,承载的是汗水。马斯克将工作看得比任何事情都重要,对员工也要求严格,“我们正在改变世界、改变历史,如果你不打算全力以赴,那你就别干了。”马斯克说。如果员工找借口,他会说:“好吧,这个项目与你无关了。你的工作也由我来做,我都可以完成。”

马斯克总是充满激情地讨论着汽车、太阳能板和电池,因为他坚信科学技术能真正改善人类的生活。


除了移民火星,埃隆·马斯克还有一个宏大的计划,那就是向太空发射近 12000 颗卫星,让网络信号覆盖全球每一个角落,无论你在北极还是亚马逊丛林里都能连上 WiFi。

正如一些媒体所说的,如果这个计划能成功,那 Space X 将可以比肩 Google、Facebook 等任何一个互联网巨头,马斯克最近透露了这项计划的最新进展。

当地时间 5 月 12 日,马斯克在在 Twitter 上展示了将在本周发射的 60 颗卫星,这是 Space X 未来几年计划发射的数千颗卫星的第一批,照片里的卫星已经被放置在猎鹰 9 号的整流罩里。


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那也意味着马斯克的卫星互联网计划正式进入实际操作阶段了。实际上之前这项计划已经几度跳票,即便这次发射成功,也可能要比原计划推迟不少了。

早在 2015 马斯克就透露了 Starlink 计划,要在 2020 年前发射 4425 颗卫星,构建一个大型卫星网络,给全球提供高速互联网服务, SpaceX 在 2016 年正式向美国联邦通信委员会(FCC)提出了申请。

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这些卫星将在距离地面 1150 公里到 1350 公里的轨道运行,轨道高度恰位于国际空间站和地球同步卫星之间。SpaceX 在申请文件中表示:


完全部署后, SpaceX 的卫星将从地球上几乎所有地方的上空经过,因此,原则上能够提供无所不在的全球服务。

根据申请文件,这些卫星传输频段在 Ku 和 Ka 波段之间,通过相控阵天线可向多个用户提供微波信号瞄准,所有卫星组成的通信网络最终可以向全球任何一个地区的用户提供提供至少 1Gbps 带宽的互联网服务,接入速率能达到目前 20Mbps-30Mbps 家庭宽带的 30 多倍。

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不过用户要蹭上 SpaceX 的 WiFi 信号,不是打开手机就行,还需要通过一个披萨盒子大小的终端将微波信号转化为 WiFi 信号。

报告的描述很美好,然而直到去年 2 月 Starlink 计划才发射 2 颗用于测试的实验卫星,不过 SpaceX 已经决定再次升级这一计划,将发射卫星的数量增加到近 12000 颗。

最新的 Starlink 计划分为两个阶段,第一阶段在 2019 年-2024 年向 1100 公里左右近地轨道发射 4425 颗小型卫星。下一阶段则是向 340 公里的近地轨道发射 7518 个类似的卫星,将网络信号覆盖光线和通信基站难以到达的偏远地区。

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如今看来第一阶段的目标也难以完成,因为要在 2024 年发射 4425 颗卫星,那接下来 5 年平均每个月就至少要发射 74 颗卫星,考虑到发射的窗口期,这几乎是不可能的任务。

而且马斯克对这首批 60 颗卫星也显得信心不足,他表示第一次发射任务很有可能出问题,至少要再发射 6 批 60 颗卫星才能提供「次要」的互联网覆盖,达到「适度」的覆盖程度则需要 12 次发射。

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根据 SpaceX 的计划,只要部署的卫星数量达到 800 颗,就可以为全球大部分地区初步提供网络服务,虽然网速还没达到预期,但也有 1Gbps 。

对于 SpaceX 这个卫星互联网计划,媒体和业界内都存在着截然相反的态度。有人认为这是个改写通信行业格局、改变互联网未来的创举,也有人认为这个计划实际并不可行,是为了骗取融资而画的大饼。

FutureLab 未来实验室创始人胡延平认为 StarLink 卫星互联网计划意味着未来网络、数字地球的版图重绘。


这是继 PayPal 支付、Tesla 电动汽车、SolarCity 新能源网络、猎鹰可重复利用火箭、防止人类被智能危及的 OpenAI 计划之后,埃隆·马斯克踏上的改变人类的第 6 个征程。

而身为通信专业博士的微博大 V 的@奥卡姆剃刀则在一篇文章中从技术角度分析了卫星互联网计划为什么不可行,并指出这实际上是一个骗局。

这篇文章指出,SpaceX 的互联网卫星使用的波段和手机 Wi-Fi 频段互不兼容,手机根本无法接收这种频段的信号,如果另外安装转发器,又和 5G 微基站的 28GHz 频率重合,对这些基站造成严重干扰,工信部当然不会也不会允许。

同样的,全球各个国家的频段也不是 SpaceX 所能控制的,如果要一个个去协商难度也不小。

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而在进入 5G 时代之后,连接密度和通量密度会是 4G 时代的成百上千倍,目前全球就有约 500 万座 4G 基站,但也远不足以覆盖全球,因此 SpaceX 就算按计划发射这么多卫星也未必真的够用。

而且目前地球的卫星数量不到 1500 颗,但近地轨道资源已经紧张。SpaceX 首批计划发射的 4425 颗卫星就已经超过目前人类所发射的卫星数总和,要发射 12000 颗卫星的话,怎么安排这些卫星的轨道也是个大问题。

而且,正在推进卫星互联网计划也不只 SpaceX 一家。 基于卫星系统「先到先得」和不能相互干扰的原则,意味着之后 Space X 发射的卫星必须得和 OneWeb 等竞争对手协商卫星的部署,这也是个不小的挑战。

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再来就是成本问题,又业内人士估计这个计划至少需要 100 亿美元,而此前马斯克表示要向全球用户免费提供卫星互联网的服务,谁来为庞大的技术成本买单呢?。

而过去类似的卫星互联网计划基本都以失败告终,比如摩托罗拉的铱星计划、2014 年曾刷爆网络的 Outernet 的计划。此外 Google 的互联网气球和 Facebook 的无人机互联网,如今已经鲜有人提及。

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正因为实施的难度太大,所以不少人质疑 Starlink 计划不过是马斯克骗取融资的手段,和靠 PPT 融资的贾跃亭没有区别。

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虽然目前没证据表明 Space X 的互联网计划是个骗局,但不可否认这一计划对于 Space X 的融资起到了积极的作用,据 《华尔街日报》报道去年年底的 SpaceX 以 305 亿美元的估值融资 5 亿美元。Space X 提到将把更多资源投向卫星互联网服务 Starlink 计划 ,并预计这项业务到 2025 年这项业务能取得 300 亿美元以上的收入。

但是你眼看 Starlink 计划一次次推迟,对其心生怀疑的时候,上个月亚马逊突然宣布加入互联网卫星的竞争中,计划发射 3236 颗近地轨道卫星,同样是为了全球未被互联网覆盖或接收信号较弱的区域提供高速宽带服务,还从 Space X 负责 Starlink 计划的部门挖人。

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亚马逊是全球市值最高的科技公司之一,它的高调入局至少说明认同了卫星互联网的设想,那么卫星互联网计划到底是创举还是骗局,究竟会不会有实现的一天呢?

只有时间知道。


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