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上天入地,想象未来:全面解析马斯克的产业帝国
  摘要:与其他知名企业家相比,马斯克的思维和行为,似乎显得有些“异于常人”,但可以确定的是,马斯克现在是一个让人们耳熟能详的名字,还很有可能成为未来的代名词。他手下的公司几乎已经涉及到了所有的主要行业甚至是全球性的问题,其中,人们比较熟悉的有特斯拉、SpaceX、OpenAI、The Boring ...

正文:

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最近,马斯克因为试图阻止员工组建工会的负面新闻,再次登上了各大媒体的头版头条。昔日为人称道的钢铁侠,如今似乎已经放飞自我,不管是在Twitter上“大放厥词”,还是在直播中吸大麻,其正面形象已渐渐受到了影响。

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虽然如此,我们不能否认,马斯克本身是一个有抱负的成功人士的,比如,他是特斯拉和SpaceX的首席执行官,计划实现在火星上殖民,对于人工智能他有自己的想法,认为人类可能会成为AI的宠物。除了特斯拉和SpaceX,可能你不知道的是,马斯克名下的公司和产业已经涉及了从能源到交通再到医疗的方方面面。

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与其他知名企业家相比,马斯克的思维和行为,似乎显得有些“异于常人”,但可以确定的是,马斯克现在是一个让人们耳熟能详的名字,还很有可能成为未来的代名词。无论是他在电动汽车方面的工作(特斯拉),还是向太空成功发射火箭(SpaceX),马斯克的传奇为他赢得了很多人的崇拜之情。

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但马斯克的传奇并不止于此,他手下的公司几乎已经涉及到了所有的主要行业甚至是全球性的问题,甚至还有可能为该领域带来颠覆性的重组。其中,人们比较熟悉的有特斯拉、SpaceX、OpenAI、The Boring Company,实际上,除此以外,还有Neuralink、生命未来研究所(Futureof Life Institute)、超级高铁(Hyperloop Transportation Technologies)、星链(Starlink)以及太阳城(SolarCity)。

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这些企业将如何改变行业发展呢?

能源业

十多年来,马斯克的首要任务之一是想要摆脱我们对化石燃料的依赖,转向太阳能,前有SolarCity,后有特斯拉,这都是马斯克做出努力的代表。具体来说,SolarCity是马斯克第一次尝试让太阳能成为主流,在2000年初的“太阳能淘金热”潮流中处于领先地位。尽管从某些方面来看,这个项目是失败的,但从它的发展轨迹了解马斯克和特斯拉计划如何使用可再生能源,很重要。

2006年,马斯克及其表弟Lyndon和Peter Rive成立了SolarCity,在当时核电和煤电不断处于衰败状态,而太阳能发电的价格不断下降的情况下,这家企业的出现承担了让太阳能成为主流的最后一英里挑战。到了2013年,它成为了美国住宅建筑中太阳能系统的领先安装商。但由于关键创新技术较少以及夸张的销售策略,该公司在2016年2月交出了一份糟糕的财报。随后,2016年年底,在马斯克的提议下,特斯拉收购了这家公司。

交易完成后,特斯拉旗下的电动汽车及Powerwall电池等将与SolarCity的太阳能电池板进行技术性的融合。按照马斯克的说法,他们将打造一种“一体化的产品”。而早期的结果也表明,此次合并是成功的。不过,虽然这项技术很有前景,但特斯拉还是无法向更多的买家推出产品。

今年第二季度的财报电话会议上,马斯克表示,该公司已经有数百套带有太阳能屋顶的房屋(后来澄清包括了预定安装或安装部分的房屋),但路透社表示,在今年5月,他们只安装了12套。然而,太阳能屋顶并不是特斯拉面临的唯一一个有产能问题的产品,其Model 3也是如此。

自动驾驶汽车

Model 3的麻烦,只是特斯拉遇到问题的最新一章。

特斯拉始于2003年,是马斯克自Paypal之后的第二个代表作,也是他最雄心勃勃的项目之一。说到目标,这家公司致力于让传统车企成为历史。它设想了自动驾驶汽车的未来,即大多数人会选择乘坐特斯拉;另外,车主们也会在不使用汽车的情况下,将自己的私家车出租出去。

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梦想很美好,现实很骨感。产能问题一直在困扰着这家总部位于加利福尼亚的公司,进而导致了交货延迟,并引起了股东们的担忧。更严重的是,关于特斯拉的大肆宣传,让这家公司成为了卖空者的目标。截至9月24日,特斯拉的股价已经下跌了6%。但马斯克依然在迎难而上。很多人相信,尽管Model 3最近经历了“地狱生产”,但马斯克依然可以实现他的愿景。

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事实上,投资电动汽车成为大众市场是有意义的。英国和法国投票决定2040年起禁止柴油和汽油汽车的销售,中国也指出,到2025年销售的汽车中有20%应使用替代燃料。通用汽车计划在2023年之前,上路电动汽车达20辆,同时,沃尔沃决定在2019年之前彻底淘汰传统的燃料汽车。在这种情况下,拥有很大的电动汽车市场份额似乎就有可能在未来垄断整个汽车行业。

而在特斯拉的电动汽车中,不可缺少的便是人工智能组件。2016年,特斯拉宣布将为其汽车配备一款带有机器学习能力的组件,包括8个摄像头、12个超声波传感器、1个前向雷达以及一台电脑。当车主驾驶汽车时,这些传感器会协同工作,创造出周围环境的逼真模型。随后这些模型会被上传到特斯拉,并与其它特斯拉汽车的数百万小时的视频进行对比。目前,这项自动驾驶辅助技术已经推广到了产品上,其他的功能还包括通过智能手机控制汽车。

不过,遗憾的是,特斯拉汽车的产能面临着严峻的挑战。早先,马斯克承诺在2017年第三季度推出1500台Model 3,到12月份每月增加20,000台。但实际上却只生产了260台。自此,特斯拉的生产便一拖再拖。到了今年6月,马斯克在极限情况下,最后一周达到了5000辆汽车的生产目标,但据说返厂率也很高。

情况虽然严峻,但马斯克还是宣布特斯拉很快会开发出“智能挡风玻璃刮水器”,并让车内具备“disco模式”。对此,一些分析师建议马斯克停止“过度承诺”。目前,特斯拉的股价在Model 3的生产中,没有得到提高;另一方面,马斯克还面临着数据问题。

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一直以来,每辆路上的特斯拉都通过AT&T LTE网络与公司进行通信。每人每月从软件更新到驱动程序数据需要发送和接收数千兆字节的数据。对马斯克追求“全栈”的理念来说,一直依赖另一家公司,反而会对特斯拉构成威胁。于是星链(Starlink)出现了,该公司计划利用SpaceX,为所有人提供更廉价更快速的互联网。

通信业

就马斯克的创新而言,几乎都遵循一个套路——找到一个因技术缺乏而失败的旧想法,然后再与世界上最好的工程师一起击破它。这也是马斯克和SpaceX在卫星互联网方面的发展方向。事实上,从卫星上发射互联网的想法由来已久。但2015年初,马斯克才首次公开谈论这个话题。

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2016年11月,SpaceX向FCC提交申请,希望在六年内发射超过11,000部宽带卫星,并在全球范围内提供强大的宽带服务。之后,Starlink全新卫星驱动的互联网服务有可能成为全球最大的地球电信提供商。随着SpaceX首次成功将二手火箭带入太空,这项技术与宽带愿景结合,可能会在很大程度上破坏电信公司的业务方向。

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也就是说,如果Starlink取得成功,那么几十年来一直处于停滞状态的卫星互联网的发展就会取得质的飞跃。然而,这并不是第一次马斯克及其公司希望将“老想法”变成现实。以运输为例,1812年,真空运输的概念首次出现,而2012年,马斯克是第一个让人们相信,这是可能实现的人。

交通运输业

2012年,马斯克在公开场合首次谈到了超级高铁。在一份白皮书中,他将与SpaceX和特斯拉合作,测试了该想法的可行性以及其经济需求。结果表明,超级高铁将有望实现最快的交通方式。至于会受到影响的行业,包括航空、货运、最后一英里交付等。

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不过,超级高铁也面临着批评,主要就是解决现有火车的问题。因为超级高铁需要隧道技术的支持,重新建设就要付出极高的成本。对此,马斯克也在推特上表示,该公司将正面解决这个问题。

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在这种情况下,马斯克启动了The Boring Company。通过The Boring Company,马斯克希望改善隧道技术并将创建基础设施的能力带回美国。

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说实话,The Boring Company对马斯克来说只是一个“业余爱好”,仅占他时间的2%-3%。尽管马斯克为这个公司的员工配备了实习生,但这并不能淡化The Boring Company对其他公司的重要影响,比如特斯拉、Hyperloop以及SpaceX,这些的发展都与隧道有一定关系。以特斯拉为例,内城隧道的成本低,因为他们将专门用于电动车辆,减少了通风和提高速度的需求,这也会缓解地面的交通拥堵。

航空业

2017年12月15日,SpaceX CRS-13从卡纳维拉尔角发射升空,向国际空间站运送补给。这是SpaceX公司与美国宇航局签订的第13次补给任务,也是迄今为止第45次发射猎鹰9号火箭。它也第一个例证了SpaceX的核心特性以及计划如何将人类送上火星。

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在马斯克的角度来看,把人类作为一个单一的星球物种是疯狂的,这是一条通往灭绝之路。我们越是探索和远离地球,就越不会被新兴的人工智能或地球资源的破坏减少所影响。火星可能不“好客”,但它却是最好的选择。

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但对于未来的问题,马斯克也一直在认真对待。在气候变化、核战争以及各种其他类型的认为灾难之间,马斯克认为没有什么威胁比人工智能更能成为人类长期生存的挑战。

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2017年9月,马斯克表示,他相信人工智能和竞争优势将是第三次世界大战发起的可能原因。当然,在关于人工智能的悲观言论中,马斯克的呼声最高——其旗下的公司OpenAI在一个月前刚刚完成了别的AI公司从未做过的事情。

人工智能

2017年8月,OpenAI团队将目光投向了征服Dota 2,这是一场名为“The International”的大型电子竞技锦标赛中的核心比赛。Dota 2是一款非常受欢迎且非诚复杂的多人在线对战游戏,在竞技游戏领域是一项严肃的比赛。

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而在仅仅两周的学习后,OpenAI机器人就加入到了这场锦标赛中,饼击败了世界上的几名顶尖选手。目前人工智能系统只被训练过较为简单的一对一版本的游戏,但OpenAI团队正在研究如何让AI掌握五对五的“团队”游戏。

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人工智能是这项技术的核心,而随着人工智能的飞速发展,马斯克认为这是对人类生存的威胁。谷歌,Facebook,亚马逊,苹果等科技巨头都为人工智能的发展做出了贡献,他们旨在为人类带来更高的效率,更高的生产力,更少的人类工作,最理想的是更高的生活质量。

但这些优势的竞争也存在一场潜在潜在的竞赛,即超级智能的通用人工智能,它比人类更聪明。在这种情况下,OpenAI的目的是加强AI研究,并占领“元层次”,比如平台和基础设施,让每个人都可以更快的进行研究。

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虽然人工智能现在已经学习自我发展,但他们也没有智能到超越人类,就像在近期举办的Dota 2比赛中,人类还是取得了胜利,其中OpenAI的人工智能输掉了两场比赛。但OpenAI人工智能的出现,确实帮助人们意识到了人工智能的潜在威胁,以便主动对其进行监管和控制。然而,OpenAI并不是马斯克的唯一赌注,他还投资了对抗人类及时从人工智能中拯救我们自己的Neuralink。

医疗保健业

马斯克的努力一向是大规模的,比如飞往火星的宇宙飞船、从华盛顿到纽约的隧道以及遍布全球的特斯拉工厂,但Neuralink是另一个完全不同的领域,它是微观的而非宏观的,是心理的而不是物理世界的,也正因为如此,这家公司成为了马斯克的所有公司中最具挑战性,也最让人兴奋的。

该公司的目标是制造可植入人脑的芯片,以增强记忆、推动人脑和计算设备的直接连接。目前,这样的脑机接口还只存在于科幻小说中。在医疗领域,电极阵列和其他植入物可以被用来帮助改善帕金森病,癫痫症和其他神经退化性疾病对人们的影响,然而,现在全世界还没有多少人在颅骨中安装了复杂的植入物,用了最基本刺激装置的患者数量大约只有几万人。

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马斯克要解决这个问题的方法之一便是OpenAI,希望借它确保能主动调节人工智能。按照马斯克的假想,未来Neuralink可能会帮助患有中风、神经变性、癌症、脊髓损伤、截肢以及其他的医疗健康问题。这些疾病每年困扰着数百万人,并需要数百万美元进行治疗。如果其Neuralink项目成功,多年昂贵的治疗成本以及有风险的手术就可以用简单的微观脑植入取代。

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从整体来看,马斯克的每一家公司,都对我们的未来有很重要的意义。特斯拉将让化石燃料为动力的汽车成为过去,电动汽车让我们使用到更便宜更容易获得的能源;SpaceX,带来了一种多行星文明,为我们找到另外一个更适合居住的场所;OpenAI,一个超级智能的人工智能可能正在创建,而OpenAI将帮我们更好的进行防御.....

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